Jardín

Las plantas


Plantas: 350 mil especies diferentes.


Las plantas más extendidas son parte de las angiospermas, que incluyen alrededor de 250 mil especies. El estudio de las especies se confía a la rama de la biología llamada botánica. Desde un punto de vista biológico, las plantas se definen como todas las especies que tienen ciertas características. En particular, se trata de organismos autótrofos (es decir, pueden obtener su alimento de sustancias inertes como el suelo, el agua y el aire) formados por células eucariotas (es decir, células evolucionadas constituidas por un núcleo verdadero). y propio) cuyas paredes se caracterizan por una gran cantidad de almidón y celulosa. Para sobrevivir, llevan a cabo la fotosíntesis, es decir, reacciones bioquímicas en secuencia que permiten transformar la energía solar capturada y, en particular, convertir el dióxido de carbono en azúcares. La fuente más importante de fitomasa (materia orgánica) y energía para las algas y plantas de la mayoría de los ecosistemas está representada por la fotosíntesis. Las especies de plantas, además, en los ecosistemas terrestres son los principales productores en virtud de la autotrofia, lo que las convierte en el punto de partida de la cadena alimentaria. No solo: también juegan un papel importante en el contexto de numerosos ciclos biogeoquímicos, incluido el ciclo del agua.

Coevolución con animales y simbiosis con hongos



La coevolución de las plantas a menudo ha sido acompañada por una coevolución de numerosos animales, dando así una asociación mutualista. Las especies de plantas, en esencia, ofrecen alimento a los animales, pero también sitios para reproducción y guaridas; los animales, por otro lado, pueden favorecer la dispersión de semillas o la polinización de flores (en este caso hablamos de polinizadores). Para dar un ejemplo, la evolución de las mirmecófitas se produjo al mismo ritmo que la de las hormigas, que contribuyen a defender esas plantas de las especies de plantas que son competidoras o herbívoras, y también las fertilizan con sus desechos orgánicos. Sin embargo, otros tipos de simbiosis pueden ocurrir a través de las raíces con algunas especies de hongos. En este caso, se crea una asociación llamada micorriza, como resultado de lo cual la planta pone a disposición de los hongos los carbohidratos derivados de la fotosíntesis, mientras que a cambio recibe ayuda en términos de absorción de nutrientes y agua presentes en el suelo. También puede suceder que algunas plantas en su interior reciban hongos endofíticos, cuya tarea es proteger su "hogar" de los herbívoros a través de la secreción de toxinas. Baste decir que la familia de las orquídeas, cuyas semillas no tienen endospermo, puede germinar solo con la ayuda de un hongo específico.

Una especie particular: plantas carnívoras.



Un tipo particular de planta está representado por especies carnívoras. Estas son especies herbáceas que, como resultado de la ausencia de nutrientes dentro de su hábitat, se han adaptado eligiendo encontrar los nutrientes producidos a través de la digestión de las proteínas animales. En la práctica, las plantas capturan animales a través de trampas, que generalmente consisten en hojas modificadas: no solo insectos, sino también otros tipos de animales pequeños o artrópodos. En general, estas especies viven y crecen en ambientes extremos: en suelos ácidos, en turberas, en suelos sin calcio y, en cualquier caso, en sustratos que tienen una concentración muy reducida de potasio, fósforo y nitrógeno. A pesar de su tamaño bastante impresionante, las raíces son muy pequeñas. La razón se explica rápidamente: la búsqueda de nutrientes no tiene lugar a través del sistema de raíces en el suelo, sino a través de las hojas. Por esta razón, la planta utiliza sus propios recursos para sintetizar enzimas digestivas, en lugar de tratar de desarrollar biomasa radical. Las hojas, en la práctica, necesitan absorber nutrientes. Los carnívoros pueden ser anuales o perennes, y algunos pueden constituir colonias mediante la formación de estolones. En comparación con otras especies, demuestran ser competidores bastante débiles. En el caso de que su hábitat sufra cambios drásticos (por ejemplo, un secado repentino), pueden ser suplantados por especies no carnívoras, que definitivamente son más eficientes en la fotosíntesis.

Plantas ornamentales



En cambio, los que se cultivan en casa se llaman plantas ornamentales. Sin embargo, se pueden cultivar tanto en el suelo como en macetas. Las reglas generales de cultivo requieren que el suelo se prepare de antemano por medio de la excavación, y luego proceder con la inserción del fertilizante. Posteriormente será el momento del deshierbe, con la eliminación de malezas y riegos más o menos frecuentes según la especie o la estación. Es bueno prestar atención a las enfermedades de las plantas debido a la presencia de parásitos vegetales o animales, que en algunos casos corren el riesgo de dañar la planta definitivamente. Finalmente, para favorecer su crecimiento, debe someterse a un desmoche, adelgazamiento y poda regular, que favorezca una mejor absorción de la luz, una oxigenación optimizada y una apariencia estética más agradable.