Frutas y hortalizas

Cultivo de maíz


Cultivo de maíz


Solo posible a temperaturas superiores a diez grados, el cultivo de maíz requiere el cumplimiento de normas estrictas y precisas, un conocimiento profundo y mucha paciencia. Es una planta de origen tropical, originalmente brevidiurna y típicamente macroterma. Necesita altas temperaturas durante su ciclo de vida general: no solo no germina y crece con temperaturas inferiores a diez grados, sino que necesita al menos doce grados para evitar nacimientos aleatorios o demasiado lentos. Debe saberse, por otro lado, que una caída de temperatura de tres o cuatro grados corre el riesgo de ser fatal, matar la planta o dejarla estresada. Para la floración, la condición ideal es de veintiséis grados centígrados, mientras que para el crecimiento es de veintidós grados. El umbral térmico de diecisiete grados, por otro lado, indica el final de la temporada vegetativa. Sin embargo, esto no resta valor al hecho de que los excesos térmicos también pueden ser dañinos: en particular, las temperaturas superiores a treinta y dos grados durante la floración, combinadas con baja humedad, pueden causar estrés hídrico y consecuentes fallas de la cariopsis; el resultado resulta en un gris incompleto de las orejas, especialmente en el área apical que obviamente florece al final. En cuanto a la administración de agua, el maíz crece mejor en las regiones que en verano se caracterizan por lluvias regulares y frecuentes: en Italia, corresponden a las áreas del noreste, donde incluso a veces no es necesario el riego. Planta capaz de adaptarse sin dificultad a suelos de diferentes tipos, crece en sustratos arcillosos como en los arenosos, en las tierras marrones, grises, turbias, rojas, en condiciones alcalinas y en condiciones ácidas. Sin embargo, el cultivo no puede ignorar la disponibilidad de muchos nutrientes y una excelente aireación de la rizosfera: las intolerancias más obvias tienen lugar en relación con suelos demasiado compactos, por lo tanto, muy agrietados y asfixiados, mal estructurados.

Como preparar el suelo



A pesar de su gran adaptabilidad, esta planta prefiere un suelo preparado unas semanas antes de proceder a la planta, a través de la excavación y la fertilización que se llevará a cabo a fines del otoño anterior. La excavación se puede hacer a mano, con un pico o con una azada de motor. Por supuesto, la fertilización debe llevarse a cabo con aproximadamente dos o tres kilos de estiércol por metro cuadrado. Usando una horca, el estiércol se distribuye en los surcos, el estiércol colocado en el primer surco debe cubrirse con el suelo derivado de la preparación del surco paralelo, y así sucesivamente. Una vez que se completa el procesamiento, en la primavera, con un rastrillo o una azada, los terrones de la tierra deben ser refinados y la maleza se debe moler nivelando y eliminando las malas hierbas. La siembra, por lo tanto, tiene lugar en la primavera, cuando la temperatura se ha estabilizado por encima de los grados. Las semillas, disponibles en cualquier tienda especializada, deben colocarse a dos o tres centímetros de profundidad, en filas entre ellas a unos cuarenta centímetros de distancia. Dentro de la misma fila, por otro lado, los agujeros, que se pueden hacer con un punzón, se deben colocar a veinte centímetros uno del otro.

Escarda



Aproximadamente un mes después de la siembra, cuando ya hay tres o cuatro hojas, las plantas se pueden diluir. En la práctica, es necesario erradicar los excesos, dejando solo las plántulas más vigorosas, de tal manera que se garantice el espacio y la nutrición suficientes para desarrollarse. El maíz necesita abundante riego, en ausencia de lluvias semanalmente. El suelo, en cambio, debe prepararse previamente con estiércol o compost, y luego fertilizarse con fertilizante mineral con un alto contenido de potasio y fósforo durante el ciclo de producción. El deshierbe debe ponerse en práctica cada dos meses, para permitir que el suelo tenga suficiente aire y oxígeno, mientras que el acolchado, que consiste en colocar paja, heno y hojas en la base de la planta, previene o limita el crecimiento de malezas, y facilita una situación favorable de humedad. Finalmente, durante el verano, se puede cosechar antes de que la barba, que es vegetación apical, adquiera un color excesivamente oscuro. El método de recolección más extendido es el de espiga, que se realiza a mano; después de lo cual se seca la panícula y finalmente se extraen los granos. Alternativamente, puede optar por la recolección de granos, que implica el uso de una máquina especial que recolecta y desgrana al mismo tiempo.

Vale la pena enfatizar que el cultivo de maiz tiene que lidiar con los ataques de insectos como barrenadores, grillos topo y pulgones, que anidan entre los granos y las hojas. Aunque el maíz puede considerarse una especie muy resistente, a veces está sujeto a enfermedades causadas por hongos, como el carbón, que causa tumores, y el tallo podrido, que hace que se caigan las mazorcas. Para evitar este tipo de problema, se lleva a cabo una acción preventiva que consiste en no colocar las semillas demasiado profundamente y reducir el exceso de humedad del suelo. En conclusión, debe señalarse que para el maíz, definitivamente no se recomienda el cultivo en maceta.